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外观设计与商标的冲突

作者:来源于网络

2013-08-23   3157次

 

一、            外观设计概述

根据专利法实施细则第二条第三款的规定,专利法所称外观设计,是指对产品的形状、图案,色彩或者其结合所作出的富于美感并适用于工业上应用的新设计。依此定义,外观设计必须与产品有关,且着重于产品的外部特征,是产品的外表式样;它必须附着或应用于某一具体产品之上,与产品无关,它就不能成为外观设计,而只能作为著作权来保护。外观设计还要求产品在外表上有一个具体的开头或者形态作为对象,必须是对产品的形状、图案、色彩或者其结合作出的设计。此外,外观设计必须具有美感,通过视觉可以引起消费者的购买欲,给人以美的感受。

二、           商标概述

与外观设计不同,商标是识别商品和服务的标记,它是指商品的生产者(包括制造、加工和拣选)和经营者在商品或商品的包装、容器上使用显著性特征的文字、图形或线条及其组合形式,用以区别自己的商品与他人生产或经营的同类商品的标记。由于服务贸易的发展,服务项目也成为一种商品,有关服务项目标记也受到商标法的保护。商标代表商品的质量和特色,便于消费者认牌购货,因此,商标必须具有特别显著性。显著性是商标的本质属性,是商标得以注册的基本条件。我国商标法第7条规定,商标使用的文字、图形或者其组合,应当具有显著特征,便于识别。商标的显著性是指商标所具有的特征,能够使之与他人同种商品或类似商品的商标区别开来,其特色能够使消费者一望即知该商品为某种牌子的商品,从而以此来辨别商品而选择购买。

三、           外观设计专利权与商标权的区别比较

从法律保护的角度来看,外观设计与商标虽同属知识产权的范畴,但它们分属专利法和商标法的保护。具体来说,二者的主要区别在于:

第一,二者有形载体不同。外观设计和注册商标虽然都是法律授予权利所有人或持有人的无形财产权,但作为这些无形财产权的有形载体是不同的。作为载体的外观设计必须是固定形状的产品,并能直接体现它的价值和使用价值。而注册商标则是文字、图形或者其结合形成的商品标识,其载体是商品,它是商品生产者为了使某一商品与其他商品相区别而置于商品表面或包装上的标记,其本身的价值和使用价值只有依附于某一商品上才能体现出来,离开了这一载体,商标的价值和使用价值便不复存在。

第二,保护的内容不同。外观设计专利是亘接保护产品的形状、图案、色彩或者它们的组合物,专利权人享有对该产品的制造、销售、出口权。注册商标则是通过保护商标专用权来维护商品生产者或者经销者的信誉及其商品质量,并接受广大消费者的监督,起到广告宣传,开辟市场,促进对外贸易,引起消费的功能。

第三,对新颖性的要求不同。授予专利权的外观设计,新颖性是外观设计被授予专利权的一个基本条件,它要求甲请专利的外观设计必须是前所未有的,应当同由请日以前在国内外出版物上公开发表过或者国内公开使用过的外观设计不相同或者不相近似,否则便失去了授权的条件。而核准注册的商标只要在申请日前同他人在同一类商品上已经注册的或者已初步审定的商标不相同或者不相近似即可,未经注册的商标不论其何时开始使用不影响注册商标的审查和核准。

第四,二者的保护期限不同。外观设计专利权的保护期限为10年,自申请之日起计算,期限届满时权利人不得申请续展,保护期届满或专利权失效,任何人均可无偿使用该外观设计,不构成侵权,以促进科技成果的推广,防止技术垄断。而商标法规定注册商标的有效期限为核准注册之日起10年,有效期届满,需要继续使用的,应当在期满前6个月内申请续展,再次续展注册的有效期为10年,且无续展次数的限制。法律之所以作如此规定,主要原因在于商标的信誉只能通过产品质量的保证和提高来实现,商标专用权的长期独占并不影响同类商品质量的提高。

四、           外观设计专利权与商标权产生冲突的原因

从理论上讲,商标权和专利权应当是互不交叉的两个权利领域。根据《商标法》有关规定,商标是由文字、图形或者其组合构成的,用来区别商品来源的标志,其主要使用在商品的外包装上,以区别性为其主要功能。商标权保护期为10年,商标权人可以通过商标的续展,将其权利保护延长到无限期。根据《专利法》有关规定,专利权包括发明和实用新型专利权、外观设计专利权。其中外观设计专利保护的是产品的形状、图案、色彩或者其组合做出的带有装饰作用并适用于工业产品的新设计。发明专利权的期限为20年,实用新型专利权和外观设计专利权的期限为10年,均自申请日起计算,没有续展。上述规定表明,商标和专利是商品或产品的不同侧面,各自有其展现的轨道,应当在各自领域内平行发展。
  通常情况下,商标和外观设计专利均使用在商品的外包装上。当表现为平面视图的外观设计(包括文字、图形或其组合)没有商标和专利法律所禁止的内容时,则该外观设计既可以获得专利权,也可以被核准进行商标注册。如果同一个商品中的商标权和外观设计专利权分属于不同权利人时,商标权和外观设计专利权就会产生交叉、冲突。

 

五、           外观设计专利权与商标权冲突实践中的表现形式

尽管我国专利法和商标法对外观设计专利和商标权的保护作了较为明确、细致的规定,但在审判实践中仍存在一些容易混淆的问题,这些问题主要集中表现在以下几个方面:

首先,在商标侵权案件中,权利人仅以侵犯商标权为由提起诉讼,人民法院在审理过程中将商标侵权与外观设计专利侵权混为一谈,往往以外观设计专利侵权事实认定为商标侵权,造成判决结果与认定事实之间的矛盾。例如,在一起案件中,原告为生产美恰乐牌红豆棒冰专门厂家,以商标侵权为由向人民法院提起诉讼,状告几家冷饮厂侵犯其商标专用权。法院经审理查明,几家被告均未直接使用美怡乐商标,而是更名为美佳乐美味乐等名称,均使用在各自生产的红豆棒冰的外包装纸上。法院在认定事实时,并没有着重说明美佳乐美味乐等商标与原告已注册商标美恰乐相近似,而只是将侵权包装纸与原告生产的正品包装纸作了对照比较,认定了被告生产的棒冰纸在形状、文字、图案、色彩等方面与原告产品包装纸相似,并依此判定被告构成对原告商标专用权的侵犯。此案表明,某些法院在审理商标侵权案件时,混淆了商标与外观设计的差别,从而造成了认定事实和判决结果的矛盾。

第二,权利人申请了外观设计专利,但未对商标进行单独注册,而是在外观设计上添加了商标图案。对于此类案件,外观设计的保护能否延及对未注册商标的保护,在商标法和专利法中均未有明确规定,造成此类案件审理中的困难,审判人员难以适从。

第三,关于驰名商标的保护范围问题。驰名商标较之于一般商标具有更高的信誉,法律应给予更充分的保护。我国商标法对驰名商标更无明文规定,但在商标法实施细则中却使用了公众熟知的商标一词,其意即指驰名商标。在实践中,我国商标局也先后认定了多件驰名商标。可见,对于驰名商标给予更宽泛的保护,在立法原则上已经得到确认。但在司法实践中,由于我国立法对驰名商标的保护缺乏细致的规定,在能否将某些商品的外观设计(该外观设计未取得专利保护的情况)纳入驰名商标的保护范围,这也是一个亟待解决的问题。

第四,由于注册商标与外观设计的物质表现形式在许多场合是相同的,那么,在注册商标使用过程中,如果与具有专利权的外观设计发生冲突时,商标权的效力是否受到限制,这也是必须澄清的问题。

 

六、外观设计专利权与商标权冲突的解决途径

1法定解决途径

对已经取得的商标权和专利权,法律上一般都认为权利人是合法拥有。即使存在可以撤销或者无效的事由,但在被撤销或者宣告无效之前,这种权利状态并不受到影响。被侵权人只能通过法定程序来维护自身的合法权益。
  ()商标权人认为他人的外观设计专利权侵犯自己商标权的解决途径

  《专利法》第23条规定:授予专利权的外观设计,应当同申请日以前在国内外出版物上公开发表过或者国内公开使用过的外观设计不相同和不相近似,并不得与他人在先取得的合法权利相冲突。如若专利权人将他人已经先行核准的商标文字、图形用来申请外观设计专利,则显然是侵犯了他人在先取得的合法权利(商标权)。此时,商标权人可以采取两种方式来保护自己的商标权:

  (1)依据《专利法》第45条规定,自国务院专利行政部门公告授予外观设计专利权之日起,向专利复审委员会提交《外观设计专利权无效宣告请求书》及自己已经在先取得的《商标注册证》和《商标公告》等具有法律效力的文件,以该外观设计专利权的授予不符合《专利法》第23条规定的法定条件,侵犯他人在先商标权利为理由,请求专利复审委员会宣告该外观设计专利权无效。对专利复审委员会宣告专利权无效或者专利术的决定不服的,可以自收到通知之日起3个月内向人民法院起诉。

  (2)根据国家工商行政管理总局于1995127发布的《关于处理商标专用权与外观设计专利权权利冲突的意见》第2条规定:对于以外观设计专利权对抗他人商标专用权的,若该商标的初步审定公告日期先于该外观设计申请日期,在该外观设计专利被撤销或宣告无效之前,工商行政管理机关可以依照《商标法》,及时对商标侵权行为进行处理。据此规定,商标权利人可以依据《商标法》第39条规定,向外观设计人所在地或商标侵权行为发生地的县级以上工商行政管理机关投诉,要求查处外观设计人的商标侵权行为;也可以直接向人民法院提起商标侵权民事诉讼。

  ()专利权人认为他人的注册商标专用权侵犯自己专利权的解决途径

  由于商标权和专利权都是通过一定的民事法律行为而取得的,当事人在取得过程中,应当遵循《民法通则》所规定的公平及诚实信用原则。《商标法实施细则》第25条规定,凡是侵犯他人合法在先权利进行注册的商标,均属于以不正当手段取得注册的行为,国家工商行政管理总局商标局和商标评审委员会依法可以撤销该注册商标。商标注册人将他人已先行取得专利权的外观设计用来申请商标注册,则显然是侵犯了他人的合法在先权利。专利权人可以采取两种方式来保护自己的专利权:

  (1)专利权人对商标局初步审定予以公告的商标持有异议的,可以根据《商标法实施细则》第18条规定,自公告之日起3个月内,向商标局交送《商标异议书》一式两份,《商标异议书》应当写明被异议商标刊登于《商标公告》的期号、页码及初步审定号。商标局将《商标异议书》交被异议人,限其在收到通知之日起30天内答辨,并根据当事人陈述的事实和理由予以裁定。当事人对商标局的异议裁定不服的,可以在收到商标异议裁定通知起15天内,将《商标异议复审申请书》一式两份交送商标评审委员会申请复审。

  (2)专利权人对已经注册的商标认为是商标局注册不当的,在任何时候均可以依据《商标法实施细则》第25条规定,将《撤销注册不当商标申请书》一式两份寄送商标评审委员会申请裁定。商标评审委员会做出终局裁定,书面通知有关当事人,并移交商标局办理。因注册不当而被撤销的注册商标,其商标专用权视为自始即不存在。

 

2、实践中的解决途径

对于第一种情形,实际上属于案件审理过程中的处理方式认识不清。权利人仅以商标侵权为由要求法律保护,法院应以此为案件的着眼点,重点查清是否构成对商标专用权的侵犯。至于是否构成外观设计专利权的侵犯,则可以不告不理,或直接告知当事人另行起诉或增加诉讼请求。在认定商标是否相同或者近似,应以注册商标与侵犯商标在外观、文字读音、含义、排列方面是否容易使消费者产生混淆,分不清商品来源来决定是否构成侵权,而不能将属于外观设计专利保护范围的有关文字、图案,色彩都加以比较,否则会造成认定事实上的错误。前面所说的美恰乐商标侵权案即为一明显例证,法院量将其定性为侵犯商标权,但在认定事实部分却含混地将构成外观设计专利侵权事实当作商标侵权事实,不可避免地造成判决书上侵权事实与判决结果的矛盾。

对于第二种情形,实际上是对于未注册商标能否通过专利法来保护。尽管外观设计与商标的作用有很大差别,但设计精美的商标图案和富有美感的外观设计均可引起消费者的兴趣,在刺激消费者购买欲方面,二者的作用是相同的。因此,精美的商标图案完全可以构成外观设计的一部分。企业如果暂时不能或不愿意单独申请商标注册,则可考虑申请外观设计专利,并通过专利法来保护自己的未注册商标。但应注意的是,运用外观设计专利保护未注册商标必须是商品商标,而不适用于服务商标,且商标图案必须附置于外观设计产品之上,是作为外观设计不可分离的一部分。此外,外观设计专利权与未注册商标的使用人为同一主体。缺乏以上条件,未注册商标是不可能受到专利法的保护的。

对于第三种情形,保护驰名商标已成为各国法律和有关国际公约的一项基本原则。我国是《巴黎公约》的成员国,并在关贸总协定多边谈判中签署了《与贸易有关的知识产权协议》,并正在为加入世界贸易组织而积极努力。今后,我国在保护驰名商标问题上,必须要与保护知识产权的国际标准接轨。在保护驰名商标方面,总的趋势是扩大其保护范围,对驰名商标实行专簿注册,对其标识实行更严格的管理,对其商品的包装、装演或其中某一特定部分进行注册予以保护。按照这一原则,驰名商标的保护范围可以延及外观设计的范围,将外观设计纳入商标法的保护体系之内,而权利人无须将外观设计单独申请专利保护。

对于第四种情形,如果注册商标在使用过程中与具有专利权的外观设计发生冲突时,商标权的效力将受到限制。商标所有人只有在先取得专利权人或著作权的同意之后,才能使用其注册商标。否则,未经专利权人或著作权人的同意,商标所有人有可能构成侵犯他人的外观设计专利权或著作权。因此,在审理商标侵权案件中,应注意查清商标所有人使用的商标是否与他人的外观设计专利权或著作权发生冲突,严格分清商标权、外观设计专利权以及著作权三者之间的差别,从而区分不同的法律关系,依法认定法律应予保护的权利和范围。